Los monederos, carteras o Bitcoin wallets, almacenan las claves privadas que se necesitan para acceder a los bitcoins registrados en una dirección o clave pública para poder gastarlos. Los principales tipos de monederos disponibles en el mercado se pueden dividir en dos categorías, según sean aplicaciones independientes (apps) instaladas en dispositivos personales o, cuentas online abiertas en plataformas de empresas que prestan tal servicio.

Para la categoría de aplicaciones independientes hay tres tipos de monedero según el dispositivo que se use: monederos para computadoras personales, para móviles y para gadgets (hardware). La seguridad de los bitcoins que se posean y cuyas claves de acceso se guarden en estos dispositivos dependerá únicamente del usuario, quién deberá realizar respaldo de la cartera y almacenarlo en un lugar seguro. Para ello, deberá crear las contraseñas de respaldo y de encriptación del monedero.

La primera contraseña le permitirá abrir su billetera en cualquier equipo que pueda correr la aplicación; por su parte, la segunda le permitirá mover los bitcoins que posea. Ambas contraseñas deben ser fuertes, para evitar que alguien las descifre, y anotarse en varios lugares, para evitar olvidarlas o perderlas.

Si se utilizan carteras en línea, la seguridad dependerá del usuario y de la empresa que proporcione el servicio. El usuario deberá encargarse de colocar una contraseña fuerte y activar todas las medidas de seguridad que el sitio web provea: verificación de teléfono, autenticación de dos factores, preguntas secretas, entre otras. La empresa se encargará de la protección de la plataforma contra ataques y, en algunos casos, del aseguramiento de los bitcoins ante pérdidas.

Características esenciales de un monedero de criptomonedas

Control sobre el dinero: las carteras de criptomonedas pueden permitir el manejo individual (solo el usuario posee las llaves privadas), el manejo conjunto (el dueño y la empresa poseen llaves privadas), o por parte de un tercero (la empresa posee las llaves privadas) del dinero almacenado en ellas. Dependiendo del control sobre el manejo del dinero que se escoja, aumenta o disminuye la responsabilidad y control del usuario y la seguridad de los fondos en la cartera.

Validación: los monederos de criptomonedas pueden utilizar para validar las transacciones realizadas, validación completa (nodo completo, descarga en su totalidad la cadena de bloques), validación simplificada (nodo simple, solo descarga los hash del bloque), o validación centralizada (nodo completo de un tercero). Basado en el tipo de validación que utilice el monedero, se deberá confiar o no en que un tercero realice la correcta validación de las transacciones realizadas.

Transparencia: los monederos de criptomonedas pueden ser totalmente transparentes (el código de la aplicación puede ser auditado y verificado por el usuario), transparentes (el código puede ser auditado, pero no puede ser verificado por el usuario), o nada transparentes (el código de la aplicación es cerrado y la aplicación se corre remoto). Dependiendo del grado de transparencia, el usuario deberá confiar más o menos en que el desarrollador de la aplicación no añadió códigos secretos o maliciosos que puedan hacer que pierda sus fondos o sean hurtados.

Entorno: las carteras de criptomonedas pueden ser instaladas en entornos vulnerables (propensos a virus) con o sin autenticación de dos pasos, entornos seguros (como teléfonos celulares en los que las aplicaciones están aisladas), y entornos muy seguros (como carteras físicas de criptomonedas, gadgets). Dado el tipo de entorno usado, el usuario deberá activar mecanismos como la autenticación de dos pasos y colocar contraseñas complejas a sus carteras y dispositivos para evitar la pérdida o hurto de fondos.

Privacidad: las carteras de criptomonedas pueden revelar o no información de sus usuarios a los nodos de la red (como por ejemplo la dirección IP), re-usar o no las direcciones de las carteras con cada pago, y permitir o no el uso del explorador Tor para prevenir que otras personas o empresas puedan asociar las transacciones con la dirección IP del usuario. Dependiendo del tipo de privacidad que la cartera proporcione, el usuario deberá estar más o menos atento de la información que revela a la red.

Monederos para computadoras personales

  • Control 100%
  • Validación 100%
  • Transparencia 100%
  • Entorno 33%
  • Privacidad 100%
  • Control 100%
  • Validación 67%
  • Transparencia 67%
  • Entorno 33%
  • Privacidad 67%
  • Control 100%
  • Validación 33%
  • Transparencia 67%
  • Entorno 33%
  • Privacidad 67%
  • Control 50%
  • Validación 33%
  • Transparencia 33%
  • Entorno 50%
  • Privacidad 67%

Monederos para dispositivos móviles

  • Control 100%
  • Validación 67%
  • Transparencia 67%
  • Entorno 67%
  • Privacidad 67%
  • Control 100%
  • Validación 33%
  • Transparencia 67%
  • Entorno 67%
  • Privacidad 67%
  • Control 100%
  • Validación 33%
  • Transparencia 67%
  • Entorno 67%
  • Privacidad 67%
  • Control 100%
  • Validación 67%
  • Transparencia 67%
  • Entorno 67%
  • Privacidad 67%

Monederos físicos de criptomonedas

  • Control 100%
  • Validación 50%
  • Transparencia 50%
  • Entorno 100%
  • Privacidad 50%
  • Control 100%
  • Validación 50%
  • Transparencia 50%
  • Entorno 100%
  • Privacidad 50%
  • Control 100%
  • Validación 50%
  • Transparencia 50%
  • Entorno 100%
  • Privacidad 50%

Monederos en línea en plataformas de empresas

  • Control 33%
  • Validación 33%
  • Transparencia 33%
  • Entorno 50%
  • Privacidad 67%
  • Control 33%
  • Validación 33%
  • Transparencia 33%
  • Entorno 50%
  • Privacidad 67%

Con información de: bitcoin.org