Si bien Bitcoin utiliza la tecnología blockchain para descentralizar el intercambio de información, este proceso informático también tiene muchas otras aplicaciones con los mismos beneficios.

Uno de los ejemplos es el del mercado de predicción, que permite a sus usuarios comprar o vender acciones sobre el resultado de cualquier evento. Estas acciones tienen un precio estimado de la probabilidad de que el evento ocurra. Por ejemplo, si un mercado de predicción augura que Donald Trump se sentará pronto en el Despacho Oval de la Casa Blanca y el monto de la probabilidad es de 40 céntimos de dólar, significa que hay un 40% de probabilidades que Donald Trump gane la presidencia de EEUU, según ese mercado.

Augur

Imagine usted un sistema predictivo descentralizado basado en esta tecnología, donde los diferentes usuarios pueden validar el evento en cuestión si llegase a ocurrir. Cada uno de ellos estaría autorizado mediante unos puntos de reputación y credibilidad, que los validaría como testigos de los eventos que se presentarían a futuro. Sin mediadores, censores, ni entes centrales. Esto es lo que pretende hacer Augur.

Esta startup, que se define a sí misma como una empresa sin fines de lucro, está adaptando la tecnología blockchain al mercado de predicciones y apuestas. Augur apela al principio científico de la “sabiduría popular”, que indica la probabilidad de un suceso como más alta si la intuición u opinión de las masas así lo sostienen, a diferencia de la opinión de un experto. Algunos de los problemas actuales de los mercados predictivos son que suelen ser muy limitados por los gobiernos y hay opciones de pago muy limitadas, si es que se puede conseguir un mercado suficientemente grande y estable como para generar confianza en sus usuarios.

Como ya sabemos, la descentralización propiciada por el blockchain evita que el mercado quede abandonado por el ente central, que podría ser abruptamente cerrado por las autoridades gubernamentales, podría verse afectado por la corrupción, podría no rendir cuentas oportunamente e incluso, si las cosas salen mal, podría manipular y ocultar la información.

¿Cuáles son los pasos a seguir para 2016?

Actualmente, Augur está distribuyendo su versión beta. El software fue anunciado oficialmente en 2015 con una campaña de crowdfunding que vendía tokens al público interesado. Para diciembre de 2015, la campaña entró en las 25 campañas de crowdfunding más caras de todos los tiempos, con 4.800 participantes que apoyaron el proyecto.

Ahora con la versión beta, están muy interesados en alcanzar diferentes mercados, quizás no tan ligados al bitcoin y el mundo informático, pues la idea del mercado de predicción es un concepto muy nuevo para muchos.

“Esperamos asistir a centros educativos a exponer nuestro proyecto, la academia ha querido ver algo como esto por mucho tiempo. Creo que la gente que participa en los mercados de predicción no es del tipo ‘cripto’, así que estamos tratando de hacer esa mezcla”, dijo Tony Sakich, director de mercadeo de Augur, al portal Coindesk.

Todavía queda un importante bache que cruzar para llegar al mercado inexperto. ¿Podrá Augur desarrollarse y seguir creciendo hasta convertirse en un proyecto viable? Todavía está dando sus primeros pasos, pero si la legislación y la confianza del mercado se desarrolla, en unos años Augur podría ser el sistema de apuestas y predicciones más importante del mundo.

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